Posted by: Thida | September 29, 2011

My Rant About Ants / Thida vs les fourmis

(La version en français est ci-dessous)

There are a few topics for small talk that are considered safe and universal in Honduras.

The weather is a safe bet but it gets pretty boring because it’s always the same thing: “Wow, it’s really hot today!” or “It looks like it’s going to rain”. Sometimes, very rarely, if it happens to be 270C then one might say: “Can you believe how cool and refreshing it is today!”

With the weather, we also often talk about power failures. The person who goes without electricity the longest wins!

I guess we could also add fútbol (aka soccer). However, I know nothing about it so I refrain from discussing it.

Lately, I’ve noticed that we’ve been talking a lot about ants. Our conversation usually includes one or more, or a variant of the following comments:

  • “You got bitten? How many bites? Whoa! That looks awful!”
  • “The ants were… [INSERT PLACE HERE (e.g. kitchen counter, kitchen table, bed, coffee cup, clothes, purse, etc.)]”
  • “The big ants or the little ones?”
  • “I hate ants! They’re mean!” (I think I’m the only one who says this).

We are like a group of soldiers recounting our battles, showing our wounds and sharing tactics to annihilate our enemies.

Ok, I admit, perhaps I’m exaggerating just a little bit…Perhaps we don’t talk about it that often. Maybe I’m slowly developing an obsession, and my mind is being consumed by those little critters.

The truth is that we see all kinds of bugs in our house. So why am I fixated on ants?

  1. They bite, and it’s never just one bite.
  2. They eat your food.
  3. They work in groups – you might see one mosquito but you never see just one ant.

When I first moved in my apartment in San Lorenzo, four months ago, I was young, naive and still thought I was in Montreal.  Soon enough I had my reality check when ants took over and managed to ruin 3 boxes of cereal, 2 bags of sugar and 1 bag of cookies.

I tried putting my food in air tight containers but the ants are so small that if you don’t shut the container PERFECTLY, your food will get invaded.

I am now older and wiser and I store all my food in the fridge. EVERYTHING!

My father gave me a trick he learned in Cambodia to prevent ants from climbing on your kitchen table: place each leg of the table in a container and fill the container with water. The ants will try to climb but will drown in the process [INSERT EVIL LAUGH HERE]. Maybe I’ll try it.

End of rant (being reasonable and appreciative again): at least I don’t have cockroaches or mice like some others do! Or scorpions! Ants are good, ants are good!

——————————-

FRANÇAIS

Au Honduras, il y a plusieurs sujets de conversation qui peuvent être utilisés au quotidien, juste pour jaser.

Par exemple, la météo. Par contre, la conversation se résume à ceci : « Wow, il fait chaud aujourd’hui » ou « On dirait qu’il va pleuvoir ». Parfois, s’il fait 270C, on peut entendre « C’est frais aujourd’hui! ». Ça devient un peu ennuyant à la longue.

Avec la météo, on parle aussi très souvent des pannes de courant. Celui qui a manqué d’électricité le plus longtemps gagne!

J’ajouterais aussi le fútbol (soccer). Cependant, puisque je n’y connais rien, je m’abstiens de faire des commentaires.

Récemment, j’ai remarqué qu’on discute aussi beaucoup de fourmis. Nos conversations contiennent un ou plusieurs des commentaires suivants (les variantes sont aussi acceptées) :

  • « Tu t’es fait piquer? Wow! Ça l’air affreux! »
  • « Les fourmis étaient… [INSÉRER LIEU ICI (par exemple : comptoir de cuisine, table à manger, lit, tasse à café, vêtements, sac à main, etc.)]. »
  • « Est-ce que c’était les petites ou les grosses fourmis? »
  • « Je déteste les fourmis! Elles sont méchantes! » (ok, j’avoue que c’est juste moi qui dis ça!)

Nous sommes donc comme des soldats : discutant de nos batailles, comparant nos cicatrices et partageant nos tactiques de guerre.

Bon, peut-être que j’exagère un peu…Peut-être qu’on n’en parle par tant que ça. Je crois que c’est moi qui développe une obsession parce qu’elles sont en train de me rendre folle!

En fait, on trouve toutes sortes de bibittes dans la maison. Alors, pourquoi je me concentre sur les fourmis?

  1. Elles mordent. Et c’est toujours plus qu’une fois.
  2. Elles mangent votre bouffe.
  3. Elles travaillent en groupe – on peut retrouver un seul moustique, mais jamais une seule fourmi.

Lorsque j’ai déménagé dans mon appartement à San Lorenzo il y a quatre mois, j’étais jeune, naïve et je me croyais encore à Montréal. Ça n’a pas pris de temps que je me suis rendu compte que les fourmis essayaient de prendre le contrôle et ont envahi ma nourriture. J’ai perdu 3 boîtes de céréales, 2 sacs de sucre et 1 sac de biscuits.

Depuis, j’ai essayé de bien entreposer mes aliments dans des contenants hermétiques. Mais si le contenant n’est pas fermé PARFAITEMENT, les fourmis trouvent le moyen de rentrer et de tout manger.

Maintenant que je suis plus vieille et plus sage, j’ai compris qu’il faut tout entreposer ses aliments dans le frigo. TOUT!

Mon père m’a donné un truc qu’il a appris au Cambodge afin de prévenir que les fourmis grimpent sur la table à manger : mettre chaque patte de table dans un contenant et remplir le contenant d’eau. Les fourmis vont essayer de grimper, mais vont se noyer et vont échouer [INSERER RIRE MACHIAVÉLIQUE ICI]. Peut-être que je vais l’essayer.

Fin du chialage (je redeviens raisonnable et reconnaissante) : au moins, je n’ai pas de coquerelles ou de souris chez moi, comme d’autres ont. Ou encore des scorpions! Ok, les fourmis sont correctes, j’aime les fourmis!


Responses

  1. When my daughter was in Mexico living for 8 months she encountered ants at her home stay. They were in her room, her bed and always in her food, dead and alive!! She went out and bought some chemical that is likely not even sold in Canada and sprayed her room – I was not too happy about that but understood her frustration. She commented to her home stay mother and house keeper but it seemed they just accepted the ants and did not see the issue!!! Not Montreal, not Canada, but it is warm! Fall is here for sure – still lovely most days (sitting on my deck now still working) but it is not summer.

    • Hi Janice! Always great to hear from you! Yah, I’m trying to be patient with these darn ants! It’s just so frustrating when there in your food!! Don’t work too much now!

  2. Ha! Ha! Ha!
    Tu te bas avec des fourmis, moi, je me bas avec les devoirs… ceux de ma grande de 6ième, de mon plus jeune qui commence sa première année et enfin mes lectures de doctoraaaatttt zzzzzzzzzzzz.

    Pourvu qu’ils ne deviennent pas des procrastinateurs professionnels comme leur père !

    J’ai hâte de lire le prochain

    Paul-Guy

    • Paul-Guy!! Je suis très heureuse d’avoir de tes nouvelles!! On dirait que la vie est toujours bien occupée! 1ère et 6e année, déjà!!!! Et ton doctorat!! Il faudra que tu m’en parles plus! Prends soin de toi xox

  3. J’ai adoré ton billet! On a eu une infestation de fourmis dans notre maison cet été alors je peux comprendre ta frustration! Il y en avait même au 2e étage dans la chambre des enfants. Dégueu! J’ai essayé plein de trucs qui n’ont pas marchés puis finalement, il a fallu faire venir un exterminateur pour s’en sortir! And now I am ANT FREE (don’t want to rub it in…) Lâche pas Thida!

    • Salut Marianne! Merci pour l’encouragement! J’essaie de rester zen! :)

  4. Ha ha, yeah right, at least you don’t have cockroaches, especially the flying ones!!!! Ants can be annoying creatures especially when you see them work in groups. that will give me goosebumps! Try the trick you father gave you. I think it will work!

    • Hi Diana! Oh, the thought of flying cockroaches just gave me goose pumps!!! Hope all is well with you!

  5. C’est un vrai bon truc que ton père te donne Thida, tu devrais l’écouter (il est plus sage que toi, même si tu es maintenant tellllllllllement sage !). En voyage, parfois ce sont même les pattes de lit qui ont droit au truc du bol d’eau ! ;-)

    • Allo Geneviève! Ah, bonne idée ça aussi: les pattes de lit! Maintenant je suis encore plus sage! ;-)

  6. I heard of Mormons in Cambodia who were even got them in their rice cookers and water boilers….Conclusion: ants are suicidal, leave a knife somewhere, they’ll do the rest.

    • Haha! Not a bad a idea! I’ll encourage them to kill themselves :) Can’t wait to see you sis! xo


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